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Awale Mag

Magazine pour la créativité de l'Afrique

Auteur/Author: Lucrèce GANDIGBE

Origine et significations du wax: l’histoire derrière le tissu et les motifs

Le wax est désormais un tissu très prisé dans l’univers de la mode. Il est utilisé pour l’habillement, la confection d’accessoires mais aussi pour la décoration d’intérieur. Nous vous proposons aujourd’hui un tour d’horizon sur ce textile aux motifs variés et colorés.

Une rencontre entre l’Europe et l’Afrique

Le wax n’habille plus que les africains. Les créateurs et maisons de couture africaines de par leur originalité ont su externaliser ce tissu partout dans le monde. Si pendant longtemps, le wax a été associé exclusivement à l’Afrique, pour connaitre l’histoire de sa fabrication il faut aller du côté de l’Indonésie partiellement colonisée par la Hollande au XIXème siècle. La technique du Batik javanais teint à la cire permet de mieux fixer les couleurs. Ce que nous connaissons aujourd’hui comme le pagne africain prend alors le nom de wax qui veut dire « cire » en français. Pour faire découvrir ce nouveau tissu aux Africains, il faut compter sur les soldats ghanéens partis combattre aux cotés des forces coloniales hollandaises à Java, Bornéo et Sumatra. De retour au Royaume Ashanti, situé en côte de l’or, l’actuel Ghana, le succès est immédiat. Tout le monde adore le wax, aussi bien les aristocrates que le peuple. La réputation du wax traverse les frontières et s’étend sur toute l’Afrique de l’Ouest et plus tard sur le monde entier. Aujourd’hui, la fabrication du wax n’est plus de l’apanage exclusif des européens. De nombreuses usines de fabrication ont vu le jour en Afrique notamment au Ghana, au Bénin et en Côte d’Ivoire où diverses gammes de tissus sont proposées pour rendre le wax accessible à toutes les bourses. Le célèbre textile qui a conquis le cœur des africains est aujourd’hui ancré dans la tradition et est également utilisé comme moyen d’expression culturel.

Le wax un moyen d’expression culturel

Le wax est à l’ origine de nombreux proverbes africains. Au Burkina Faso par exemple, on dit « la barbe dit le jour ce que dit le pagne la nuit » ou encore « une femme se reconnait au nœud de son pagne ». C’est dire la forte valeur symbolique du wax dans la culture africaine. Il est offert en guise de dot lors des mariages coutumiers. Par ailleurs, il n’est pas rare de voir des membres d’un groupe ou d’une famille, en signe de solidarité porter le même motif de wax au cours de cérémonies importantes tels que baptêmes, mariages, enterrement… Pendant longtemps en Afrique, la confection du wax est restée très sobre pour ne mettre en avant que les motifs et les couleurs. Le pagne était très simplement noué. Ainsi une femme qui porte deux pagnes superposés est considérée comme une femme mariée tandis que celle qui porte un pagne noué est un cœur à prendre. Malgré son grand succès, la popularité du pagne connait un léger déclin dans les années 80 avec l’avènement du jean et des tee-shirt en Afrique. C’est le début d’une nouvelle ère. Le pagne noué est délaissé au profit de modèles recherchés et non moins extravagants qui font aujourd’hui le succès du wax. Si la façon de porter le wax a beaucoup évolué au fil des années, les femmes africaines ont toujours rivalisé d’ingéniosité pour nommer les différents modèles en fonction des motifs.

La manière de porter le wax en dit long sur son utilisateur

« Mon mari est capable », « Tu sors je sors », « quand femme passe l’homme trépasse », « l’œil de ma rivale » sont autant d’expressions symboliques utilisées par les africaines pour nommer le wax. On a déjà vu des femmes se crêper le chignon parce qu’elles se sentaient « provoquées » par le pagne d’une autre. Les belles mères en particulier ont la réputation d’utiliser astucieusement le pagne pour passer un message acerbe à leurs belles filles. Et les hommes ! Les pauvres qui ont le malheur de choisir sans en chercher la signification en font constamment les frais. Certains motifs sont restés indémodables et sont souvent rééditées. Mais dans certaines familles, les jeunes filles ont la chance d’hériter de modèles originaux qui sont transmis de mère en fille au fil des générations. Il faut avouer que les premiers modèles étaient d’une qualité désormais très rare.

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Auteur/Author: Lucrèce GANDIGBE

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