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Awale Mag

Magazine pour la créativité de l'Afrique

Auteur/Author: Aissatou GAYE

Kenté, le pagne Akan

Le Kenté (autrement nommé Kita) est un tissu qui nous vient du peuple ASHANTI DU Ghana et du peuple EWE de Ghana et Togo. C’est le plus connu des textiles africains, à la renommée internationale. De nos jours, nous connaissons plus le wax avec des motifs de pagne kita, ou kita-like, qui s’est démocratisé et que l’on retrouve porté avec élégance par les belles africaines ou utilisé pour la création d’accessoires.

Mais le vrai Kenté tissé est le pagne des Rois.

  • 1.Origines

Le kenté est un tissu africain fait de coton et de soie, fabriqué sur un métier à tisser traditionnel. Selon la légende, deux frères Ashantis, Kurugu et Ameyaw du village de Bonwire au Ghana étaient partis à la chasse un après-midi et sont tombés sur une araignée tissant sa toile. Ils étaient si impressionnés par la beauté de la toile qu’ils ont voulu la reproduire. De retour chez eux, ils ont créé le premier tissu Kenté avec des fibres noires et blanches de raphia. Les Ewé, eux situent la création du Kenté chez eux, dans la ville d’Agotime, avec sensiblement la même légende.

Par la suite, des teintures ont été créées à base de plantes pour complexifier la palette de couleurs du kenté.

Le kenté ne s’est cependant limité aux Ashanti et aux Ewé. Il s’est par la suite répandu à d’autres ethnies Akan du Ghana et de Cote d’Ivoire.

  • 2.Symboliques des motifs et des couleurs

Le tissu Kenté revêt différent motifs géométriques, et traditionnellement ces motifs avaient une signification précise, liée à l’histoire ou aux croyances des peuples.

Voici quelques motifs spécifiques au Kenté Ashanti:

The Golden Stool : Le « tabouret d’or » est le symbole du pouvoir absolu au Ghana. Selon la légende, il a été envoyé des cieux, il y a 800 ans. De nos jours, le roi des Ashantis s’y assoit chaque fois qu’il se retrouve en public.

God is great (Dieu est grand) ou Never give up (Ne jamais abandoner)

Ohene Anewa – L’œil du roi, le Roi voit tout.

Nkyimkyim – Zigzag, la vie n’est pas un chemin dégagé.

Les couleurs utilisées revêtent également une symbolique.

noir: maturité, énergie spirituelle

bleu: paix, harmonie, amour

vert: végétation, récolte, croissance, renouveau spirituel

marron: couleur de la « mère terre », associée à la guérison

rose: associée à la femme, essence de vie

violet: associée à la féminité

argent: sérénité, pureté, joie

blanc: purification, sanctification

or: royauté, haut statut, gloire, pureté spirituelle

jaune: préciosité, royauté, santé, fertilité

  • 3.Technique de tissage

Le kenté est tissé à partir de fils de soie, de coton et rayonne avec un métier à tisser en bois, fait main. Celui-ci produit une étoffe d’environ 9,5 cm de large. Sur la même bande de tissu, plusieurs méthodes de tissage peuvent être appliquées et les bandes sont ensuite cousues ensemble pour former une pièce plus large. Le Kenté ashanti a généralement des motifs géométriques aux couleurs très vives tandis que celui Ewé entremêle des fils de différentes couleurs pour un effet Tweed. De plus, il intègre souvent des motifs humains ou animaliers, ou représentent des objets de la vie courante.

Kenté Ewé

Kenté Ashanti.

  • 4. Kenté, le pagne des rois et sa démocratisation

Le Kenté est connu comme le pagne royal, un tissu au caractère sacré. Il était uniquement porté par les Rois et les notables lors des cérémonies. Par la suite, l’utilisation du Kita s’est répandu lors des cérémonies de mariage coutumiers.

De nos jours, le pagne Kenté s’est démocratisé et la symbolique des couleurs se perd. Les motifs de Kenté sont maintenant reproduits sur du tissu wax et l’on en fait des sacs, chaussures et tee-shirts Mais quelques stylistes africains intègrent le vrai kenté dans leurs créations pour rendre hommage à cette étoffe typiquement africaine nous venant des Akan.

Sources : Wikipedia, Kente cloth computing

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Auteur/Author: Aissatou GAYE

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